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HEROES, FLASHFORWARD Y LEY Y ORDEN CANCELADAS. V RENOVADA.

Para mí es una sorpresa. Estaba seguro de que sería al revés, porque FlashForward iba remontando y V está estancada y apestando. Pero se ve que las audiencias de la primera han caído demasiado, mientras que los lagartos atrapan a un número estable de espectadores con mucha paciencia o un listón muy bajo.

Tanto Flashforward como V nacieron con la idea de ser dos de las series cabecera de la ABC, se esperaba que fueran dos producciones de alta calidad y tuvieran audiencias por encima de los diez o quince millones. De hecho FlashForward fue ideada como sustituta de Perdidos, pero fue tan floja y poco llamativa en sus inicios que no ha calado lo más mínimo, de hecho la cifra de espectadores baja ya peligrosamente de los cinco millones. De nada sirve que parezca estar remontando y que tanto en guión como en realización sea bastante más sólida que la regulera V, la audiencia es quien manda y de hecho ha tenido más oportunidades que muchas series (recordemos ese parón de reflexión que hicieron, algo rara vez visto).

Como resumen al “primeras impresiones” que no me digno a escribir sobre FlashForward, indicar que son bastantes los problemas que arrastra la serie. El principal es el repertorio de personajes y algunos de sus intérpretes. Perdidos brilló desde sus inicios por tener unos caracteres muy sólidos arropados por uno de los repartos más cohesionados y de mayor calidad vistos en la televisión, mientras que en FlashForward ninguno interesa lo más mínimo y la pareja de agentes protagonista es de lo más aburrida e incluso insoportable que recuerdo (y sobre todo, Joseph Fiennes es un actor incapaz de la más mínima expresión). El estilo de misterios dosificados en plan Perdidos tampoco funcionó plenamente, puesto que se esmeraban más en buscar un golpe de efecto al final de los episodios que en contar algo concreto durante el resto de los mismos. Se supone, como he indicado, que tras el parón de reanimación que hicieron la cosa ha mejorado bastante, pero todavía no me he puesto al día, y con esto de la cancelación creo que casi ni merece la pena hacerlo.

Una que sí ha funcionado muy bien (en la NBC) durante mucho tiempo (¡20 temporadas!) es Ley Orden, pero han decidido que ya era suficiente y este año será el último. Sin embargo quieren seguir exprimiendo una fórmula de probados resultados, pues a parte de mantener sus dos spin off (Special Victims Unit y Criminal Intent) van a crear otro centrado en los crímenes de Los Ángeles. La verdad es que es una saga a la que nunca me he acercado.

Otra que cae en la NBC es Héroes. Y ya iba siendo hora, joder. Nació con un potencial inmenso, pero tras una primera temporada francamente buena a los guionistas se les fue de las manos de una forma que sólo se me ocurre describir como ridícula. Tenía todas las de ser un fenómeno tipo Perdidos, pero tras su estrepitosa caída solo pudo mantener a sus seguidores más fanáticos, los que siempre albergan una pizca de esperanza y soportan la mediocridad estoicamente. Sus destrozados personajes, sus tramas cada vez peor llevadas y sobre todo una falta de ideas alarmante hicieron de esta prometedora serie una mieeeeerda de grandes proporciones que debería haber terminado a mediados de su segunda sesión y sin embargo llegó agonizó durante cuatro largos años.

En estas últimas semanas las cadenas han dado a conocer prácticamente todas las cancelaciones, renovaciones y nuevas creaciones para el año que viene, pero estas son las que más me llaman la atención.

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EL PANEL DE ATREZO QUE ESTÁ EN TODAS PARTES.

Como es lógico en teatro y cine se reutiliza material, tanto decorados como atrezo de lo más variado. Incluso en producciones de bastante nivel presupuestario es más común de lo que pensamos. Recuerdo un par de casos, como unas cajas hexagonales que se usaron tanto en la vieja Galactica como en V, esa vez en Firefly en la que se ve a unos militares cuyos trajes están sacados de los restos del bodrio de Tropas del espacio, o alguna película que utilizó el decorado del despacho oval de El Ala Oeste de la Casa Blanca, pero sin duda se podrían documentar muchos. Pero el que me resulta más llamativo es el de un panel de monitores que he visto en numerosas producciones de acción y ciencia-ficción de forma muy clara. Es curioso que se reutilice tanto y se ponga tan a la vista, pero se ve que por su forma moderna les viene bien a este tipo de obras. No sé para qué película o serie se realizó, pero la primera vez que lo vi fue en Firefly, a continuación en Battlestar Galactica, donde me di cuenta de que era el mismo, y luego pude observar en La jungla 4.0, Dollhouse y Star Trek 2009.

En Firefly se puede ver en el episodio piloto, cuando tras los créditos los protagonistas aparecen en el puerto espacial de un planeta:

En Battlestar Galactica se encuentra en el puente de mando, y se puede ver por ejemplo en la miniserie. No he comprobado si sigue ahí hasta el final de la serie:

En La jungla 4.0 se hallan en la central eléctrica (creo que era eso) donde los protagonistas se enfrentan a algunos de los malos, como la chica:

En Dollhouse se ve en el último episodio de la primera temporada, no recuerdo exactamente dónde:

En Star Trek 2009 no recuerdo en qué momento se ve:

Actualización:

Visto también en Defying Gravity:

V, PRIMERAS IMPRESIONES.

Alerta spoilers: hay ligeros spoilers si no conoces la trama original.–

V 2009 se enfrenta ahora a una prueba de fuego: tras solo cuatro episodios se marcha a un parón larguísimo, nada más y nada menos que hasta marzo, provocado por la mala planificación y los constantes cambios de productores e intenciones de la cadena. Y no han sido precisamente capítulos de los que quitan la respiración, sino más bien algo simples y decepcionantes. Quizá su falta de pretensiones y que es indudablemente entretenida y fácil de ver sea su mejor baza a la hora de captar audiencias… pero también puede serlo a la hora de perderlas, porque es un visionado que no cala lo más mínimo. Y las está perdiendo a un ritmo bastante llamativo, tanto que desde la cadena ya nos están vendiendo la moto diciendo que a su vuelta habrá un nuevo rumbo y mucha más calidad: siguiendo con los cambios de ideas y creadores que ha tenido la producción desde mucho antes de ver la luz han vuelto a cambiar a su escritor principal (showrunner o mejor, productor ejecutivo), que será ahora Scott Rosembaun dejando a Scott Peters en un plano secundario. Empiezo a pensar que el creador original de la serie de los ochenta, Kenneth Johnson, seguramente tenía muchas mejores ideas, pero el pobre fue apartado de su obra ya incluso desde la segunda miniserie y ninguneado en todos sus posteriores intentos de resucitarla (que llegaron hasta esta década, donde la ABC finalmente pasó de él y siguió su propio y caótico rumbo).

No ha mejorado la cosa tras un episodio piloto que no dejaba nada claro el camino que podría seguir la serie. Todo se mantiene más o menos igual en calidad y expectación. La escritura de los guiones parece realizada por un aprendiz que utiliza un manual básico: todo es tan típico y tan predecible que nada sorprende o emociona. Sí, como decía los capítulos son entretenidos, y mantengo también lo que indiqué en el piloto de que los personajes tienen un gran potencial e intérpretes de calidad, pero no es suficiente. Parece que los creadores carecen de ambición, o quizá no son capaces de salir de los cauces habituales de una trama tan convencional. Cada escena es un cliché, cada giro de los acontecimientos un evento demasiado visto y simplón; y además a veces me da la sensación de que no estamos viendo nada más que un resumen de algo, porque la narración avanza como forzada, a gran velocidad pero sin mucho control. Nos han dejado también algunos momentos mediocres dignos de citar, como el recurso de dejar a un personaje al borde de la muerte para crear espectación en el parón (¡ja!, lo indiqué como ejemplo en el comentario del piloto y van y lo hacen, ¡qué previsibles son, joder!), la penosa escena donde los protagonistas, tras haber salvado a la humanidad por primera vez de un plan de los Visitantes, en vez de estar agotados y asustados por el alcance de la situación se ríen y comentan como críos quién pega más, o la incorporación de la protagonista a la seguridad de los lagartos, una escena que revienta todo detector de previsibilidad (y que además arrastra un agujero de guión descomunal: ¿quién se puede creer que la cabezota y metódica agente y el resto de las autoridades terrestres van a dejar que los extraterrestres retengan y aíslen a un criminal humano sin volver a preguntarse por su destino?).

Ideas atractivas hay realmente pocas, y visto el resto no me dan buenas vibraciones. Tengo interés por saber qué quieren los lagartos del hijo de la protagonista, qué harán los guionistas con la niña híbrida cuando nazca (en la original se les fue de las manos rápidamente), o si lo de John May Lives llegará a algo tangible (es más que probable que el individuo sea el médico lagarto presentado en el cuarto episodio). Tampoco puedo hablar de “alcance”: la trama carece de garra, de dilemas morales, de análisis sociales interesantes… Todo lo que hizo grande a V aquí no existe. De un remake uno espera una modernización, no una simplificación tan drástica.

La realización tampoco ha despuntado. Sigue pecando de rutinaria y con pocos recursos. No hay brillantez en ningún plano en una serie que se suponía iba a ser de primer nivel. Espero que además de productor ejecutivo cambien a los directores, pues los que han trabajado hasta ahora (Yves Simoneau y Fred Toye) no son muy eficaces. Pero lo que más me está llamando la atención es que da la sensación de que la producción no tiene un presupuesto digno. O eso, o los realizadores son peores de lo que pensaba: qué cutrísimas son las escenas a bordo de las naves nodriza. ¿Pero en qué cabeza cabe utilizar pantallas de fondo y no decorados? ¿Para un pasillo y una habitación que sale no podían levantar cuatro mamparas de cartón? ¿Y qué clase de tecnología obsoleta están usando? Este recurso es muy empleado hoy día incluso en series y nunca había visto un resultado tan malo. Además, los diseños de la tecnología extraterreste son horribles, se nota que no se han trabajado lo más mínimo: dichos interiores de las naves son grises, fríos, simples y recuerdan a videojuegos de hace al menos cinco años. Con los completos y hermosos decorados que tenía la miniserie ochentera (aaaah, esos fascinantes pasillos blancos). Por cierto, hablando de efectos visuales, vaya fantasmada el plano final con cientos de naves nodriza. No podían ser más exagerados.

Es sorprendente este poco nivel en una serie que parecía estar destinada a ser importante en la programación de la ABC y que sin duda tenía potencial para pegar fuerte entre el público. Le está ocurriendo lo mismo que a Flashforward, la que crearon como sustituta de Perdidos: parece que pensaban que con una idea llamativa bastaba para que una buena obra se gestara solita. Pero no es así, necesitan trabajarse bien a fondo los guiones y la puesta en escena si quieren obtener algo puntero en el completo mercado televisivo actual. V debe reescribirse a fondo, y los directivos rezar para que tome un rumbo más atractivo lo más rápido posible; por lo pronto habrá que ver cuántos espectadores nos quedamos a comprobarlo tras tantos meses de espera cuando hasta la fecha no ha habido suficiente material para atraparnos.

V (LOS VISITANTES 2009) – EPISODIO PILOTO.

Escritor: Scott Peters.
Director: Yves Simoneau.
Valoración:

Dos formas hay a la hora de realizar un episodio piloto. Una es mostrar un capítulo estándar, es decir, uno tal y como sería la serie en sí, pero con algún aliciente, algún golpe de efecto que llame la atención (típico es el recurso de dejar a un protagonista al borde la muerte al final del episodio). Otra, la más común (al menos en las series con trama continuada), es ofrecer una presentación de la trama y los personajes en forma de resumen. Prefiero la primera, porque te da una visión más realista del aspecto que tendrá la serie, mientras que la segunda proporciona cosas sueltas en poca cantidad y a mucha velocidad.

En V se ha optado por la segunda línea, y cuenta por tanto con sus desventajas. El capítulo es demasiado precipitado, más parece un resumen que un episodio concreto. Quienes conocemos al dedillo la historia por la serie clásica veremos que han comprimido prácticamente toda la primera miniserie en cuarenta minutos. Quienes no la conozcan se habrán topado con un conglomerado de ideas que se atropellan entre sí y unos personajes que apenas son perfilados, y dudo que hayan conseguido enterarse bien de todo. Salvo un par de sorpresas (relativas a las lealtades de algunos protagonistas) toda línea narrativa es esquemática y predecible y se limita como digo a resumir de qué va todo. Lo cierto es que queda un poco extraño que hayan contado tanto tan de repente; espero que tengan pensada una buena progresión narrativa, pues con lo que nos han mostrado no sé qué esperar. Y no me cabe duda de que hubiera ganado con una narración más pausada y centrada. Quizá hubiera sido buena idea emitir dos capítulos: el piloto y a continuación uno normal, para tener así una idea más clara de lo que nos van a ofrecer.

Pero también ha tenido un acierto bastante difícil en este tipo de presentaciones: los personajes llaman la atención a pesar de que no sabemos mucho sobre ellos, ya sea porque el reparto es de altísimo nivel o porque las pequeñas dosis de información que dan respecto a los mismos son suficientes para despertar nuestro interés; y, lo más importante, al final del episodio tenemos a todos los caracteres encaminados en una dirección concreta. Prácticamente todo el reparto está formado por rostros de sobra conocidos por los seriéfilos. Elizabeth Mitchell es una actriz magistral, como ya demostró en Perdidos, y espero que el carácter que lleva le permita lucirse bien; Morena Baccarin es otra joya, y de lo visto en estos breves cuarenta minutos es quien más destaca (me atrevo a decir que podríamos estar ante un papel antológico); Joel Gretsch es otro intérprete curtido que puede dar bastante de sí; el único aspecto negativo es el limitado chaval, Logan Huffman, pero le daré una oportunidad a ver si se suelta más adelante; destacar también el nombre Alan Tudyk, quien por ahora no ha tenido tiempo de mostrar todas sus cartas pero para mí es uno de los mejores actores que he conocido (así como uno de los más desaprovechados).

En cuanto a la forma, no me ha convencido mucho. La realización me ha resultado demasiado televisiva para la época en que estamos y para ser una serie que pretende ser cabeza de la cadena. Fotografía limitada y con demasiados primeros planos, dirección (Yves Simoneau) rutinaria (ineficaz en momentos clave como escenas de acción)… Al menos los efectos digitales (la nave nodriza) están acorde a los tiempos actuales.

Resumiendo, el piloto no muestra prácticamente nada de lo que será la serie. Queda por ver si estaremos ante una producción de acción intrascendente, si será un buen drama y sobre todo si como en la original habrá una carga socio-política realista y crítica acorde a nuestros tiempos. El remake de Galactica, con el que guarda algunas relaciones (cylones-lagartos infiltrados), fue una actualización en principio certera aunque luego se les fuera de las manos a sus autores. Espero que V vaya en ese camino arriesgado, que para temáticas descafeinadas ya tenemos el cine actual.

Kenneth Johnson aparece acreditado como creador y guionista de la historia, pero no sé hasta qué punto estará implicado en esta producción. Lo último que supe es que sus constantes intentos de volver a retomar la serie (con los actores originales en la época presente) fueron dados de lado completamente.

SE ACERCA EL REMAKE DE V: PRIMEROS AVANCES.

La ABC prepara un remake de V, los Visitantes. ¿Qué puede salir de aquí? Quién sabe, lo mismo una serie de gran potencial, como lo fue la reinvención de Battlestar Galactica, o un despropósito insultante. Sea como sea, la simple idea es absurda: ¿para qué reescribir algo que está perfecto como está, una miniserie (bueno, dos) que sigue en boca de mucha gente porque es una obra atemporal? Es que no sé en qué cabeza cabe. Todo por aprovechar un nombre de éxito. ¿Es que no pueden gastar ese esfuerzo en crear algo original que sorprenda, que aporte algo nuevo?

Volviendo a la noticia, ya se conocen algunos actores principales, muy interesantes todos ellos, y tenemos un par de videoclips.

El papel de la líder de los Visitantes que parece sustituir a Diana, Anna, recae en manos de Morena Baccarin (Firefly). Me parece una actriz muy buena y de gran belleza, pero creo que es demasiado dulce (físicamente) para un papel de un villano tan malévolo. Todo depende de muchos factores: lo bien que se desenvuelva, los caminos que tome el personaje…

Elizabeth Mitchell, otra espléndida actriz, conocida por ser Juliet en Perdidos, parece que será la protagonista principal de los rebeldes. El resto de actores está encabezado por Alan Tudyk (otro genio visto en Firefly y recientemente en Dollhouse), Joel Gretsch (Los 4400), Laura Vandervoort (Smallville), Morris Chestnut, Christopher Shyer… Así pues, aunque la idea no me atrae, el tiene varias grandes figuras.

Los videos los podéis ver en Las horas perdidas: Vuelve V.

Kenneth Johnson pretendía retomar sus personajes en el presente (algo que optó plasmar en novelas dada las reticencias a aceptar su visión en televisión), pero la ABC y la Warner han optado por utilizar únicamente la idea principal y a partir de ahí quién sabe qué rumbo tomarán. Empezarán con una miniserie, que obviamente se alargará hasta el infinito si tiene éxito, y su guionista principal es Scott Peters, autor de Los 4400 (producción que también se inició como miniserie y se alargó a una serie que prometía bastante pero que se desinfló muy rápidamente). Como productores ejecutivos tenemos a Steve Pearlman y Jace Hall, y el director del primer episodio es Yves Simoneau.

Se espera que llegue en 2010.

Fuentes:
Las horas perdidas.
V TV Series Return.

LA ABC PREPARA UN REMAKE DE LA MÍTICA “V”.

Vaya jugarreta le han hecho a Kenneth Johnson… otra vez. Tras asombrar al mundo con la miniserie V, el éxito, como ocurre muchas veces, volvió locos a los dirigentes y estos quisieron más y más. En la siguiente miniserie (que no sé si Johnson escribió por propia voluntad o no) le metieron mano a su trabajo y al final acabó tan harto que ni quiso salir en los créditos. El bajón de calidad se notó bastante. Y quisieron más, así que se sacaron de la manga una temporada donde Johnsonya no tenía nada que ver, y vaya si se notaba, porque eso era horrible. Como ocurre con la Galáctica de 1980, los fans hacemos como que no existe esa temporada.

Pues bien, Johnson llevaba años queriendo revivir V con una secuela (V: la segunda generación), pero se encontró todas las puertas cerradas y optó por publicar sus historias en forma de novelas. Supongo que el éxito de ventas de los DVDs ha activado de nuevo las defectuosas neuronas de los poderosos de la industria, porque se les ha vuelto a ir la pinza: mira tú por donde ahora va la ABC y anuncia que hará un remake de la serie, eso sí, sin contar con Johnson. El autor será Scott Peters, productor ejecutivo de la tontorrona The 4400. ¿Están pensando como yo en que es una remake totalmente innecesario y que resultará horrendo como El coche fantástico? Seguro que sí.

Pues nada, a seguir destrozando obras míticas. Por cierto, el remake de El prisionero está al caer. Otra que huele contra el viento.

V, LOS VISITANTES, ¡POR FIN EN DVD!

Llevo años siguiendo las noticias sobre los DVD de V, conocida en España como V, los Visitantes, una de mis series favoritas (bueno, miniseries, la temporada regular para mí no existe). La Warner, tan lamentable como siempre, ha estado durante varios años retrasando indefinidamente el lanzamiento. Hace unos meses dieron el 22 de abril como fecha, pero nadie se lo creía, y para no poner noticias en vano he esperado confirmación. Sí, han respetado por fin la fecha y ya podemos disfrutar las miniseries y la serie en DVD.

Hay tres ediciones distintas:
Miniserie y miniserie 2 (V y V: la batalla final). Cinco discos. 34.95€ aprox.
Serie, una temporada de 19 capítulos. Lo llaman Los episodios finales. 34.95€ aprox.
Colección serie completa. Las miniseries y la temporada, 60€.

Según se comenta en foros especializados en DVD, las características técnicas son tan pobres como suele ser habitual en Warner:
– Sonido mono en inglés y español, aunque viene indicado 2.0 Dobly Digital.
– Imagen 16:9 en las miniseries, 4:3 en la serie.
– Por supuesto, audiocomentario sin subtitular y extras pelados.

En ZonaDVD.com tenéis más información:
Las ediciones.
– Los menús: 1 y 2.
Guía de episodios.
Reportaje especial. Es completo y riguroso, de hecho me sorprende que se mencione el proyecto de Straczynski (Babylon 5) para hacer una tercera miniserie, que obviamente no vio la luz.

V nació en 1983 de la mano de Kenneth Johnson. La miniserie fue una magistral lección de cine en televisión, una serie extraordinaria sobre una invasión alienígena donde a nadie se le escapaban las referencias al nazismo. Excelentes guiones, un retrato de los personajes inmejorable, gran nivel de producción que ofrecía unos efectos especiales sorprendentes para la época (no han envejecido muy bien, obviamente), una música inolvidable… El éxito fue rotundo en todo el planeta, y una segunda miniserie no tardó en llegar. El nivel bajó ligeramente, pues Johnson no quiso hacerla y apenas aportó al guión, pero se mantuvo lo suficientemente buena como para ser un digno final, sin embargo se quiso explotar aún más el producto y, ya completamente sin Johnson, se creó una serie regular. Lo que era una gran producción digna del cine se convirtió en una serie mediocre con todos los clichés de la época. Además, si ya era mala en su momento, el paso de los años la ha empobrecido aún más. Sin embargo las miniseries tienen historias universales y atemporales y a día de hoy siguen siendo de lo mejorcito que se ha hecho en televisión.

Por cierto, Kenneth Johnson lleva bastantes años intentando realizar una nueva miniserie, una continuación con los mismos actores. Por ahora las puertas se las ha encontrado siempre cerradas, pero tras desistir y pasar a la novelización de sus ideas ha vuelto a la carga, hablando esta vez de trilogía para el cine. Veremos qué consigue, pero en lo que a mí respecta, estoy casi siempre en contra de extender más de lo debido las series y películas, no me gustan nada los rekames y continuaciones décadas después. Y es que rara vez sale algo tan interesante como la nueva Battlestar Galactica, por ejemplo.