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FALLECE STEPHEN FURST, DE BABYLON 5

El 16 de junio nos dejó Stephen Furst a los 63 años de edad. Según han informado sus hijos a través de Facebook, fue debido a complicaciones de la diabetes, que le ha estado dando problemas durante toda su vida.

Trabajó en muchísimas series, destacando el mítico drama de hospitales St. Elsewhere. Aunque no era un actor muy conocido, los fans de la ciencia-ficción lo teníamos en alta estima por su papel más remarcable, el de Vir Cotto, el entrañable ayudante del embajador Londo Mollari en Babylon 5. Furst se suma así a esta leyenda negra que está dejando la serie, donde la mitad de sus actores principales ha fallecido antes de los sesenta o apenas alcanzándolos: Richard Biggs falleció con 44, Andreas Katsulas con 59, Michael O’Hare, Jeff Conaway y Jerry Doyle con 60…

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FALLECE RON THORNTON, CREADOR DE LOS EFECTOS DIGITALES DE BABYLON 5

Ron Thornton no será conocido por el gran público, pero ha sido una figura esencial en el mundo de las series de televisión, ya que fue un pionero en la introducción a gran escala de los efectos digitales con su gran trabajo en Babylon 5 y Star Trek Voyager, principalmente. De hecho fue crucial para que Warner Bros. aprobara un proyecto tan arriesgado como Babylon 5, llamando su atención con un pequeño video que mostraba el potencial del ordenador y lo que pretendían conseguir en la serie.

Fuente: Hollywood Reporter

FALLECE JERRY DOYLE, GARIBALDI DE BABYLON 5

Otro actor de Babylon 5 que se va antes de tiempo. La serie arrastra una trágica maldición. Richard Biggs falleció con 44, Andreas Katsulas con 59, Michael O’Hare y Jeff Conaway con 60… Y también con 60 nos ha dejado Jerry Doyle, quien encarnó a Michael Garibaldi, el jefe de la seguridad de la estación. Su muerte se debe a causas naturales, aunque contando con que su alcoholismo aceleró el proceso.

Decir que Garibaldi era un gran personaje es un tanto redundante, porque esta serie, sin duda una de las cinco mejores de la historia, lo era porque también tenía uno de los mejores repertorios de personajes nunca vistos, si no el mejor. Los actores, como Doyle, no eran muy conocidos ni tampoco intérpretes extraordinarios, pero sí eran buenos profesionales y además le pusieron muchas ganas a un proyecto atípico y de futuro incierto. Doyle mismamente, como recalca Straczynski en sus palabras de despedida, era un currante de primera, puntual, eficiente y respetuoso con todos. Eso no quita que, como su rol, fuera un tipo rancio en lo político hasta resultar un grano en el culo a veces. De hecho los últimos años llevaba un programa de radio sobre política, The Jerry Doyle Show, y antes, justo al acabar la serie, se presentó a algún cargo por el partido republicano, aunque sin conseguir ser elegido.

Fuente: TMZ.com. Actualización: causa de la muerte.

BABYLON 5: ACLARADA LA PARTIDA DE MICHAEL O’HARE VEINTE AÑOS DESPUÉS.

El mes pasado tuvo lugar la Comic Con 2013 (en Phoenix, Estados Unidos). El panel de Babylon 5 anunciaba un intenso recuerdo a los actores fallecidos desde que terminó la serie, que son muchos. Pero la sorpresa vino cuando Joe Michael Straczynski, creador y guionista, ha dado a conocer por qué sucedió realmente el sonoro cambio de protagonista entre la temporada primera y la segunda: salió inesperadamente Michael O’Hare (el comandante Sinclair) y entró de golpe Bruce Boxleitner (capitán Sheridan). Durante años se especuló con dos razones: que fuera imposición de la cadena, pues buscarían un actor con más tirón, o que fuera el propio jms quien decidiera que necesitaba un personaje más fuerte. Lo que sucedió en realidad fue que O’Hare empezó a tener serios problemas mentales derivados de una esquizofrenia, y no podía seguir el ritmo de trabajo de una serie a pesar del tratamiento médico; jms prometió no desvelar este secreto mientras viviera. El actor prácticamente terminó ahí su carrera, y la enfermedad lo acosó hasta que en el 2012 falleció de un ataque al corazón.

En el emotivo video homenaje a los fallecidos hay muchos nombres, entre ellos Andreas Katsulas (G’Kar), Richard Biggs (Doctor Franklin) o Jeff Connaway (Zack Allan), por citar los más conocidos.

FALLACEN EL COMANDANTE SINCLAIR Y EL EMPERADOR CENTAURI DE BABYLON 5.

El pasado 28 de septiembre falleció Michael O’Hare, un actor con poco éxito pero conocido entre los fans de la ciencia-ficción por su papel como el mítico Comandante Jeffrey Sinclair de Babylon 5 (1994), que dirigió la estación durante la primera temporada y luego apareció un par de veces más en capítulos cruciales con grandes sorpresas sobre el destino de su personaje. Tenía 60 años, y un ataque al corazón le mantuvo en coma varios días, hasta que finalmente murió.

O’Hare es otro actor que se va antes de tiempo, pues apenas había entrado en la vejez, uniéndose así a la maldición de Babylon 5: Richard Biggs (el doctor Franklin) se fue con 44, Andreas Kastulas (G’Kar) con 59, Jeff Conaway (Zack Allan) con 60 y Tim Coathe (el secundario Zathras) con 49.

Por si fuera poco, otro secundario nos ha dejado estos días. Turhan Bey, quien tuvo el punto álgido de su carrera en los años 40 y 50, falleció el 30 de septiembre con 90 años de edad. Interpretó al Emperador Centauri, que aparecía en uno de los grandes episodios de la serie, y volvió a aparecer como ranger minbari en otro capítulo.

GRANDES SERIES CANCELADAS INJUSTA Y PREMATURAMENTE.

Todo seriéfilo ha vivido en sus carnes la cancelación prematura y sorprendente de alguna serie a la que estuviera enganchado. En la mayoría de los casos nos resulta una decisión molesta pero nos resignamos y pasamos a otra cosa, pero en ocasiones nos toca muy hondo porque estábamos convencidos de estar asistiendo al nacimiento de una serie que recordar en la historia, de una evidente obra maestra o una con el potencial para serlo. En estas ocasiones a veces el error que supone haber parado la producción se hace evidente no mucho tiempo después, pues el boca a boca suele poner las cosas en su sitio. Huelga decir que hoy día, gracias a Internet, esto se produce casi en directo: ahí estaba Veronica Mars siendo aclamada en masa por los fans en Internet, mientras que en TV no la veía nadie y la cadena tenía que hacer malabarismos para justificar su presencia en antena; o el archiconocido caso de Firefly, que se ha convertido en una de las series más aclamadas por el público a pesar de estar muy incompleta, a pesar de que la FOX la menospreció y pateó sin criterio alguno.

Las razones de estas abruptas cancelaciones son obviamente las de siempre: no hay audiencia, no dan dinero. Sin embargo a nadie se le escapa que en más ocasiones de las que debería la culpa de la ejecución prematura es una mala gestión de la cadena, ya sea en forma de desprecio hacia el creador y el producto (Firefly, Crusade…) o en forma de absoluto desinterés por darle una oportunidad que a todas luces merece. En fin, cada caso es un mundo y lo normal es que ninguna explicación resulte satisfactoria para justificar semejante maltrato a una obra de arte. Enumero a continuación los casos que resultan más destacados, las grandes series que fueron canceladas, en muchos casos sin juicio previo, antes de tiempo.

Firefly. Caso claro de negligencia por parte de la cadena, en este caso la odiada FOX. No supieron qué tenían entre manos, forzaron a Joss Whedon, su creador, a realizar los cambios que les parecían adecuados, y en la emisión, quién sabe si a propósito o simplemente porque son imbéciles, alteraron el orden de los episodios haciendo incomprensible la historia y dificultando la conexión con los personajes. La audiencia no fue muy llamativa, pero claro, no es que se lo pusieran fácil. No tardaron en cancelarla: catorce episodios de los que ni siquiera emitieron todos.

Pero rápidamente se hizo justicia: Internet ayudó a que el público la reconociera como una de las mejores series de la historia. Su éxito de ventas en DVD fue tan abrumador como inesperado, y empujó a la realización de una película para cine. Ésta fue poca cosa y no tuvo mucho éxito (aunque en DVD seguro que ha salido muy rentable), pero al menos sirvió para cerrar las tramas. Lean la guía de episodios para saber más de ella. Valoración:

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DE NUEVO HAY POSIBILIDADES DE VER BABYLON 5 EN CINES.

Fue hace ya cuatro años por lo menos cuando estuvimos a un pelo de ver por fin una película de Babylon 5 en pantalla grande. Se llamaba The Memory of Shadows y llegó hasta el proceso de casting, pero ahí murió. Straczynski (jms a partir de ahora) preveía un nulo apoyo por parte de la cadena cuando estos le dijeron que no le iban a dar apenas presupuesto para esa tontada (no es cita exacta, pero no se aleja de la realidad), así que no se arriesgó, suponiendo que tarde o temprano conseguiría su objetivo.

Y más recientemente, cuando hizo la última película televisiva de Babylon 5 (The Lost Tales), jms dejó bien claro que pasaba de mancillar la obra original haciendo tonterías de escaso presupuesto (es decir, prefería no realizar historias limitadísimas por falta de recursos). Pero viendo que ahora está ganándose un hueco en el difícil mundo de Hollywood (The Changeling, dirigida por Clint Eastwood, acapara mogollón de nominaciones, y tiene escritas varias películas de alto nivel escritas que ya se están rodando) y que Babylon 5 no para de venderse en DVD, dando un goteo constante de dinero, los de la Warner le han preguntado algo así: ¿cuánta pasta necesitas para hacer una película de Babylon 5? Con lo que de nuevo estamos ante la posibilidad de ver Babylon 5 en cines. Aunque sinceramente, yo prefiero unas cuantas películas para DVD bien hechas (tipo In the Beginning o A Call to Arms, que eran magníficas), donde hay tiempo para contar más y no tienes el problema de llenar la taquilla con espectadores que no son fans de la serie. Además, siempre tengo la sensación de que el salto de series a la pantalla grande nunca se ha saldado con una obra del nivel de la serie original. Serenity es el mejor ejemplo.

Fuentes: Labutaca.net (castellano), Skewed and Reviewed (inglés).